Studier: Kasinoer gir jobber, men ogsa kriminalitet, konkurs og selvmord.

(Katherine Frey – The Washington Post)

Mens presidentvalget loper opp mye av oksygen i denne syklusen, har mange stater viktige valg for valg pa stemmeseddelen neste tirsdag.

Maryland vurderer et forslag som vil tillate bordspill pa statens fem kasinoer, samt godkjenne etableringen av en sjette i Prince George’s County, i n rheten av DC. Forslaget er spioneringen som en mate a finansiere utdanning pa – for hvilke midler det genererer vil bli oremerket – og ironisk nok er motstanden mot det hovedsakelig finansiert av eiere av rivaliserende kasinoer. Men okonomisk forskning om kasinoer antyder at medlemmer av samfunn med kasinoer bor v re forsiktige.

Melissa Kearney, okonom ved University of Maryland, utgitt en litteraturanmeldelse i 2005 som oppsummerer arbeid pa gambling gjort til dags dato. En studie av Maryland’s William Evans og Julie Topoleski som fokuserte pa indiske kasinoer fant at de skapte et betydelig antall jobber. Forholdet mellom ledige stillinger til voksne okte i gjennomsnitt med 5 prosent. Dette forer igjen til en nedgang i dodeligheten pa 2 prosent, da beboernes okonomiske forhold forbedret seg.

Men kasinoene forer ogsa til en mengde sosiale sykdommer, blant annet okt rusmisbruk, psykisk sykdom og selvmord, voldelig kriminalitet, automatisk tyveri og larceny og konkurs. De sistnevnte tre okte med 10 prosent i samfunn som tillot gambling.

Annet arbeid stotter opp misligholdet. Baylor s Earl Grinols, Universitetet i Georgia’s David Mustard, og Cynthia Dilley University of Illinois fant at 8 prosent av kriminalitet i fylker med kasinoer skyldtes deres tilstedev relse, en kriminalitetsokning som koster beboere i gjennomsnitt 65 dollar per ar.

Og konkursfunnet har ogsa blitt replisert. St. Louis Feds Thomas Garrett og Mark Nichols fant at Mississippi elvebatgambling oker konkurser, ikke bare i Mississippi, men i fylker utenfor staten der mange innbyggere spiller i Mississippi. Effekten var storst i nabolandene, med Mississippi kasinoer ansvarlig med en 0,24 prosentpoeng okning i konkurs arkiver. Interessant nok har andre kasinoer – som Las Vegas, Atlantic City og sa videre – ikke hatt statistisk signifikante effekter pa andre omraders konkursrate.

Overraskende, legitimert gambling forverrer ogsa problemer med gamblingavhengighet. National Gambling Impact Study Commission fant at det a ha et kasino innen 50 miles dobler ens sannsynlighet for a bli et problemgambler. Det antyder at det nye DC-tilstotende Maryland-kasinoet kunne skape store avhengighetsproblemer her i District.

Beviset pa kasinospillens fordelingspavirkning er mye svakere enn det som gjelder statlig lotterier, men det er omfattende bevis pa at sistnevnte beloper seg til en regressiv skatt, da lotteri-billettkjopere er uforholdsmessig darlige. Men noen bevis – admittedly fra bransjegrupper – antyder at casino-goers er rikere enn gjennomsnittet amerikaner, sa historien kan v re ganske annerledes enn med lotterier.

Men som med brennevindustrien, er det mye om ikke de fleste av spillbransjens inntekter kommer fra rusmisbrukere. Grinols anslar at 52 prosent av inntektene pa det typiske kasinoet kommer fra problemspillere, mens en Ontario-studie setter tallet pa 35 prosent og en Louisiana pa 42 prosent. Sa selv om gambling tar mer penger fra middelklassen enn de fattige, tar det i stor grad de pengene fra middelklassen folk som ikke akkurat er rasjonelt villige til a bruke det.

Kasinoer er ikke engang en s rlig god kilde til skatteinntekter. Kearney bemerker at en rekke studier har funnet ut at indiske kasinoer kanibalisere forretninger i n rliggende restauranter og barer, og dermed redusere statlig skatteinntekter.

I likhet med de fleste avstemningsforslag inneb rer Maryland sporsmal 7 avvik, og man kan med rimelighet krangle fordelene nar det gjelder jobber opprettet og utdanningsfinansiert oppveier kostnadene nar det gjelder kriminalitet, konkurs og problemgambling. Men disse kostnadene er ekte, og bevisene tyder pa, veldig store.